16 juillet 2024

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Uranium : le Niger retire à Orano le permis d’exploitation d’un grand gisement

Uranium  : le Niger retire à Orano le permis d'exploitation d'un grand gisementLe Niger a retiré le permis d’exploitation d’un important gisement d’uranium à l’entreprise française Orano, a annoncé le groupe anciennement baptisé Areva, jeudi 20 juin. Cette décision s’inscrit dans un contexte de tension entre Paris et le régime militaire de Niamey, qui a plusieurs fois répété qu’il souhaitait revoir en profondeur le système d’exploitation des matières premières sur son sol par des compagnies étrangères.

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En réaction, le ministère français de l’Économie a assuré que « la sécurité d’approvisionnement du pays n’est pas menacée, le gisement en question n’étant absolument pas critique». Le site d’Imouraren, dans le nord du Niger, est toutefois l’un des plus grands gisements d’uranium au monde, avec des réserves estimées à 200 000 tonnes.

Son exploitation aurait dû débuter en 2015, mais la chute des prix de l’uranium sur le marché mondial après la catastrophe nucléaire de Fukushima en 2011 avait gelé les opérations d’Orano. Le Niger avait donné jusqu’au 19 juin à Orano pour lancer des « travaux d’exploitation» sur place. Selon l’entreprise française, les infrastructures du gisement étaient « rouvertes depuis le 4 juin 2024 pour accueillir les équipes de constructions et faire avancer les travaux».

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