L’application mobile TikTok est à l’origine de tics incontrôlés chez les jeunes

L'application mobile TikTok est à l'origine de tics incontrôlés chez les jeunesPlusieurs chercheurs estiment que certaines vidéos diffusées sur le réseau social TikTok, ainsi qu’une augmentation de l’anxiété et de la dépression en lien avec l’épidémie de COVID-19, favorise l’apparition croissante de symptômes semblables au syndrome de Gilles de la Tourette chez les jeunes.

Le réseau social de partage de vidéos TikTok est connu pour ses challenges dont certains sont très dangereux, et donc à ne pas reproduire. Les médecins ont déclaré que les jeunes filles avaient regardé des vidéos d’influenceurs sur TikTok qui disaient souffrir du syndrome de Gilles de la Tourette, un trouble du système nerveux qui pousse les gens à faire des mouvements ou des sons répétitifs et involontaires.

Une enquête du Wall Street Journal indique que de nombreux centres pédiatriques des troubles du mouvement aux États-Unis ont signalé un afflux d’adolescentes présentant des tics similaires.

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Donald Gilbert, neurologue au Cincinnati Children’s Hospital Medical Center a ainsi admis environ 10 nouveaux cas d’adolescents atteints de tics par mois depuis mars 2020,tout comme le Texas Children’s Hospital a signalé environ 60 adolescents avec de tels tics nerveux contre un par mois avant la pandémie de la COVID-19x. Les spécialistes s’interrogent donc : ces jeunes copient-ils les tics qu’ils voient dans ces vidéos, comme un effet de mimétisme inconscient ? Les tics décrits sont le plus souvent la répétition de mots aléatoires, de jurons et de déclarations obscènes, et des mouvements complexes des mains et des bras.

Ils estiment, en effet, que les comportements que ces influenceurs majoritairement féminins affichent dans leurs vidéos ne sont pas caractéristiques de ce syndrome, qui touche plus de garçons que les filles et a tendance à se développer progressivement au fil du temps.

Pour se débarrasser de ces tics, les médecins recommandent aux jeunes concernés de suivre une thérapie cognitivo-comportementale et de ne pas utiliser TikTok pendant plusieurs semaines. Mais, si les tics sont assez graves pour interférer avec la vie quotidienne, ces derniers recommandent d’obtenir un rendez-vous avec un médecin spécialisé dans les troubles du mouvement. Enfin, les auteurs de l’article publié dans le Bristish Medical Journal appellent plus généralement à explorer plus avant le rôle des médias sociaux, et particulièrement la dangerosité de ce phénomène de « contagion » chez les jeunes.

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