Un nouveau variant de la Covid-19 détecté sur un bébé au États-Unis

Les médecins d’un hôpital de Washington ont fait une étrange découverte en septembre 2020, alors qu’ils s’occupaient d’un bébé atteint du Covid-19. Sa charge virale était 51 418 fois supérieure à la moyenne des personnes infectées et il présentait des symptômes particulièrement intenses.

Autre nouvelle préoccupante : le séquençage génétique des échantillons prélevés sur le sujet a montré la présence dans son organisme d’un variant jusque-là inconnu du coronavirus, indique une étude publiée le 10 février.

Les travaux, qui attendent encore la validation d’autres scientifiques, évoquent huit autres patients atteints du même variant dans les États américains du Delaware, du Maryland et de Virginie. Cinq autres cas ont été détectés en Australie, au Japon et au Brésil.

Les médecins de Washington n’ont cependant pas réussi à déterminer avec certitude si les spécificités du virus détecté chez le bébé sont à l’origine de sa très forte charge virale ou s’il s’agit d’une coïncidence.

Ils ont également indiqué ne pas savoir si son cas constituait une rareté sans conséquence ou indiquait le début de la propagation mondiale d’un nouveau variant dangereux. Grâce aux soins prodigués à l’hôpital, le très jeune patient est en tout cas aujourd’hui parfaitement rétabli.

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